Opinião: “Sou parte de um tipo de taiwaneses em extinção”

 

No dia do início de março, quando meu pai faleceu, fui visitar o local de descanso final de meus avós no cemitério militar em Mt. Wuzhi, nos arredores de Taipei, capital de Taiwan.

Em parte porque eu estava em Taiwan, onde nasci e fui criado nos primeiros anos de vida, enquanto meu pai estava na Nova Zelândia, para onde minha família se mudou na década de 1990. Não havia nada que eu pudesse fazer sobre as restrições de viagem da pandemia que me impediam de chegar ao lado dele.

Mas também fui ao cemitério com a sensação de ser um membro de uma espécie em extinção.

A invasão russa da Ucrânia havia começado recentemente. Imagens de jovens ucranianos correndo para se juntar à luta estavam frescas em minha mente enquanto eu procurava o local onde as cinzas de meus avós estavam enterradas.

Não pude deixar de refletir que esses adolescentes ucranianos estavam agora fazendo exatamente o que meus avós faziam quando tinham essa idade: em 1937, quando as notícias da invasão japonesa da China chegaram às suas respectivas aldeias, meus avós e uma avó partiram de casa para se alistar no Exército da República da China (ROC).

A invasão russa desencadeou uma onda de autocrítica em Taiwan. Assim como a Ucrânia enfrenta um vizinho muito maior e mais poderoso que procura absorvê-la, Taiwan enfrenta a República Popular da China (RPC), que reivindica a ilha como sua.

Se a guerra vier, os taiwaneses se perguntam, eles serão tão corajosos quanto os ucranianos foram? Eles lutarão por sua pátria com a mesma tenacidade?

Famílias como a minha também pensam no legado de serviço de nossos antepassados, que nos tornou quem somos.

A escolha de meus avós de se voluntariar na Segunda Guerra Mundial os levou a tomar o lado do governo nacionalista, ou Kuomintang (KMT), contra os comunistas na subsequente Guerra Civil Chinesa.

A vitória dos comunistas e o estabelecimento da RPC no continente chinês em 1949 levaram à sua migração, essencialmente como refugiados, para Taiwan sob os auspícios do governo do KMT, agora no exílio.

Foi assim que minha família se tornou parte da minoria étnica em Taiwan conhecida como “waishengren”, literalmente “pessoas de fora da província”.

O termo contrasta com os “benshengren”, “povo desta província”, referindo-se aos descendentes de colonos chineses que chegaram em 1895, quando a China cedeu Taiwan ao Japão no final da Primeira Guerra Sino-Japonesa antes de recuperá-lo novamente em 1945 .

Mas a identidade waishengren está prestes a desaparecer. A morte de meu pai, como a de meus avós alguns anos antes, nos aproximou muito mais da extinção.

Os waishengren sempre foram uma minoria em Taiwan: as estimativas os colocam em apenas 12% da população do país. Após o êxodo de 1949, no entanto, eles dominaram o governo da ROC, sendo principalmente membros dos militares ou oficiais do KMT e suas famílias.

O KMT então administrou um regime autoritário até conseguir uma transição gradual para a democracia plena nas décadas de 1980 e 1990.

Hoje, o outrora perseguido Partido Democrático Progressista (DPP) está no poder, e o KMT é o maior partido da oposição. Mais representativo da maioria dos benshengren, que sentem pouco apego à terra de seus ancestrais distantes, o DPP é visto como favorável à independência de jure da China.

A mídia ocidental muitas vezes parece simpatizar com esse extremo do espectro político de Taiwan.

Em contraste, meu pai de vez em quando me dizia: “Filho, não se esqueça de que somos chineses”. Para os verdadeiros crentes waishengren como ele, a ROC deveria ser o governo legítimo de toda a China, e nós somos seus herdeiros legítimos.

A tragédia para ele foi que esse sonho da República morreu em 1949. Tão tarde na história, não há nenhuma chance real de revivê-lo.

A demografia não estava do lado do meu pai. Como a geração de 1949 praticamente se extinguiu, e com o envelhecimento dos waishengren de segunda geração, os mais jovens naturalmente têm cada vez menos apego à China.

Não ajuda que a RPC continue em seu curso autoritário enquanto os taiwaneses se orgulham de sua democracia.

Uma pesquisa de opinião publicada esta semana pelo Centro de Estudos Eleitorais da Universidade Nacional de Chengchi mostra que 63,7% dos taiwaneses agora se identificam apenas como taiwaneses, contra 17,6% em 1992.

Apenas 2,4% agora se identificam como chineses, caindo de 25,5% no mesmo prazo. E 30,4% hoje se identificam ao mesmo tempo como taiwaneses e chineses.

E, pouco a pouco, o governo do DPP está construindo uma identidade taiwanesa distinta da chinesa.

Particularmente irritante para os waishengren é a política do DPP de “dessinização” na educação. Um novo currículo, implementado em 2019, retira o valor de milênios de substância na história e literatura chinesas.

O currículo reclassifica a história chinesa como parte da “história do Leste Asiático” em vez da história do nosso próprio país. Ele pula épocas inteiras como os Três Reinos e não menciona figuras históricas que costumavam ser de conhecimento absolutamente básico.

Anedotas sobre a ignorância dos jovens chocaram os pais waishengren. Iniciando o debate público, uma escritora taiwanesa relatou recentemente que sua filha adolescente e seus colegas de classe não conheciam o Dr. Sun Yat-sen, o fundador da República.

Outra controvérsia surgiu sobre a filha de Terry Gou, um dos empresários mais proeminentes de Taiwan, que supostamente desconhecia o herói nacional da dinastia Song, Yue Fei.

Um nome familiar em gerações passadas e tradicionalmente considerado o modelo de serviço ao país, Yue Fei poderia muito bem estar na mente de meus avós quando eles partiram.

Eu adoraria que o governo de Taiwan invertesse o curso da dessinização, mas não estou muito esperançoso. Com o tempo, com as gerações mais jovens cada vez mais educadas sob os novos currículos, o tipo de waishengren que insiste em sua identidade cultural chinesa deixará de existir. O tipo de waishengren como minha família.

O tipo de waishengren que se orgulha do valor e patriotismo de seus pais e avós, como os americanos homenageiam “a maior geração” que invadiu as praias da Normandia, como os britânicos falam com orgulho de seus avós que serviram na Batalha da Grã-Bretanha, como os ucranianos de hoje se orgulham de seus corajosos defensores.

Era uma vez um sonho chamado República da China. Foi um sonho pelo qual meus avós estavam preparados para dar sua última dose de devoção.

Resta saber se, quando a invasão chegar, os construtores da nascente nação taiwanesa de hoje estarão igualmente preparados para se sacrificar por seu ideal. Resta saber se os taiwaneses ficarão juntos em caso de guerra, agora que alguns deles ainda podem amar a República perdida, enquanto outros tentam criar uma nova.

Meu pai sempre se lembrava do legado de meus avós. Eu também sempre me lembrarei disso – mesmo que no final nossas memórias não possam viver para sempre. Vamos nos enfurecer contra a morte da luz.

William Han é escritor e advogado. Seu livro “Da Parede à Água” será publicado em setembro. As opiniões expressas neste comentário são suas. Veja mais opinião na CNN.

Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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